Elche

Elche, Elx en valenciA?, estA? ubicada en la parte sur de la Provincia, es la capital natural de toda una comarca denominada el Bajo VinalopA?, y rodeada de mA?s de 200.000 palmeras. Es la tercera ciudad de la Comunidad Valenciana por nA?mero de habitantes.

La prehistoria y la historia, las riquezas naturales, las playas y afecto de los ilicitanos por la cultura y las tradiciones llaman la atenciA?n en una ciudad moderna de gran crecimiento y dinamismo. Su extenso tA�rmino municipal se asienta entre las Sierras del Molar, TabaiA� o de Castelar, y el mar que abarca una fA�rtil tierra de huerta, conocida como Camp dA?Elx llena de nA?cleos rurales. El rA�o VinalopA? cruza Elx y en su pantano, que fue construido en 1632, se encuentran algunas especies autA?ctonas, como el chopo ilicitano.

Al sur del municipio encontramos dos parajes con un importante valor ecolA?gico: la Laguna del Hondo y el Clot de Galvany. A dos kilA?metros, en direcciA?n a Dolores, se encuentra el primitivo emplazamiento de Elx, LA?Alcudia, con restos de culturas prehistA?ricas, desde el neolA�tico pasando por el ibA�rico, romano, visigA?tico y musulmA?n. AquA� se encontrA? el busto escultA?rico conocido como la Dama dA?Elx, actualmente en el Museo ArqueolA?gico de Madrid. En el propio yacimiento hay un museo que recoge la historia de esta importante y antigua ciudad. Destacamos entre los elementos mA?s ricos del patrimonio histA?rico de Elx, el Palacio de Altamira o AlcA�sser de la SenyorA�a, la BasA�lica de Santa MarA�a, la fortaleza A?rabe de la Calaforra, el Ayuntamiento, los BaA�os A?rabes en el Convento de la MercA�. Un paseo por esta zona se puede hacer perfectamente porque estA?n todos cerca entre sA�. Dentro del Palacio de Altamira reside el Museo ArqueolA?gico y de Historia de Elche ( M.a:H.E).

MA?s de 200.000 palmeras dotan de singularidad a Elx constituyendo su sA�mbolo de identidad asA� como el bosque de palmeras mA?s septentrional y extenso de Europa, declarado Patrimonio de la Humanidad desde el aA�o 2000. Cerca de la Oficina Municipal de Turismo tenemos el Parque Municipal con espacios para descansar, jugar o asisitir a representaciones al aire libre. Al sureste tenemos otro Parque merecedor de ser paseado, El Huerto del Cura, donde se puede ver la palmera de siete brazos que admirA? a la Emperatriz SissA� y el jardA�n de cactus. Dentro del palmeral que rodea la ciudad tenemos dos torres-vigA�as medievales: la de los VaA?llos de Llanos al norte y la de Ressemblanc al sur.

A 15 minutos de la ciudad tenemos los 9 km. de litoral de Elx en el cual hay dos zonas de playas, en torno al Altet y en torno a La Marina. En el Altet tenemos una de las mA?s concurridas, Els Arenals del Sol, asA� como una playa naturista conocida como El CarabassA�. En la Marina tenemos las familiares y acogedoras playas de El Pinet, La Marina-playa, Les Pesqueres y El Rebollo; rodeadas de dunas y pinadas. Si cualquier dA�a del aA�o es bueno para conocer Elx la mejor A�poca es durante el mes de agosto cuando celebra sus fiestas en honor a la Virgen de la AsunciA?n. Es el momento de la representaciA?n en la BasA�lica de Santa MarA�a del drama lA�rico-religioso medieval conocido como el Misteri, declarado en el 2001 obra Maestra del Patrimonio oral e Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO .

Actividades econA?micas:
La tercera ciudad mA?s habitada de toda la Comunidad Valenciana es sobre todo industrial. Tambien estA? en auge su proyecciA?n turA�stica por la riqueza monumental, cultural y paisajA�stica destino de miles de excursionsitas. Ultimamente ha crecido la planta hotelera con la inauguraciA?n de varios establecimientos. Se conserva bastante agricultura de huerta, cA�tricos, granados, en el llamado Campo de Elche.

GastronomA�a:
Arroz con costra, putxero amb terongetes (cocido con pelotas), pipes i carasses (asado con bacalao y A�oras) o el MA?jol de la laguna del Hondo con All i Oli, son platos tA�picos. De postre tenemos la tortA? dA?Elx, el pamfigol o los dA?tiles con los cuales se hace un licor. TambiA�n se recomienda el Cantueso, licor que se elabora en estas tierras desde 1867.

ArtesanA�a:
Trenzados de palma blanca, alpargatas y zapatos, bordados y cerA?mica.

Monumentos:
Parque arqueolA?gico y Museo de la AlcA?dia, BasA�lica de Santa MarA�a. La Calahorra, el Convento de la Merced y sus baA�os A?rabes. Ayuntamiento. Ermita de San SebastiA?n.

Oferta Cultural:
ProgramaciA?n consolidada en torno al Gran Teatre y los demA?s centros culturales.

Fiestas y Eventos:
El domingo 24 de octubre se celebra la romerA�a a San CrispA�n, patrA?n del gremio de zapateros, organizada por la AsociaciA?n de Amigos de San CrispA�n, en el popular Barrio dee CarrA?s, donde se sitA?an igualmente los puestos de la feria. La romerA�a empieza temprano con la gente procesionando al santo desde la ermita, donde celebran la misa. Despues se reparten las tradicionales “chinchetas” en las que el pA?blico soliciita los parabienes del santo. Hay muestra de la gastronomA�a tA�pica de la festividad como las cocas salada, rellena y de salchicha, los pepinillos rellenos lass almendras garrapiA�adas o las manzanas con caramelo. Hay una peqeuA�a exposiciA?n junto a la ermita de los elementos mA?s tradiconales y antiguos de la fabricaciA?n del calzado.

GeografA�a:
Alrededor del siglo X, la ciudad ibA�rica de la Alcudia fue abandonada trasladA?ndose sus moradores al lugar actual de Elx. Los A?rabes rodearon el nuevo Elx de palmeras, comparA?ndose en las crA?nicas A?rabes del s. XI a la Meca, lugar santo del islamismo e importante ciudad en 1265 pasando definitivamente a la corona catalano-aragonesa bajo Jaime II. Los cristianos ocuparon la Vila Murada mientras los musulmanes se trasladaron al sur de la misma, el Raval.

Comunicaciones:
Elche estA? perfectametne comunicada con todas las direcciones. Por carretera mediante la autovA�a del MediterrA?neo y la Ctra. nacional 340. TambiA�n con la autopista hacia Cartagena-Mar menor y La Manga. Por ferrocaril con estaciA?n subterrA?nea de la lA�nea Alicante-Murcia que da cabida a todas las direcciones. Por autobuses con una moderna estaciA?n con lA�neas regulares a todos los destinos. Por aviA?n por medio el Aeropuerto Internacional de El Altet, uno de los mA?s importantes de EspaA�a en volumen de viajeros. A 23 Km. de Alicante y a 65 Km. de Benidorm.

SituaciA?n:
Elche estA? situada al sur de la provincia, en las inmediaciones de la costa, frente a Santa Pola y Guardamar. Es capital de la comarca del Bajo VinalopA?, rA�o que la cruza y donde desemboca .

Visita al municipio:
Palmeral de Europa, Camp dA?Elx, dunas, pinadas, playas. Una excursiA?n muy interesante es la que se puede hacer a la poblaciA?n A�bera de LA?Alcudia, a 2 Km. por la carretera que lleva a Dolores, y que tiene un interesante Museo ArqueolA?gico que explica el pasado A�bero de Elx.

Deportes:
Submarinismo, Windsurf, Squash, Globo aerostA?tico o hA�pica son algunos de los deportes que se pueden practicar en Elche. Elx cuenta con una Ciudad Deportiva, en Altabix, de 150.000 metros cuadrados.

Referencia de la fuente: costablanca.org

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