Het “tomatina” feest gaat weer van start in Buñol in Spanje

VALENCIA a�� Misschien is het Tomatina feest wel een van Spanjea��s bekendste feesten en zeker weten het feest wat het kleine Valenciaanse plaatsje BuA�ol op de internationale kaart plaatst. Tijdens de festiviteiten zullen 100.000 tomaten de straten en mensen rood kleuren tijdens een traditie die dit jaar alweer 66 jaar oud is. Dit jaar is het voor het eerst dat deelnemers, niet alleen de Spanjaarden zelf maar ook de buitenlanders, aan het evenement moeten betalen om mee te doen met het tomatengooien.

BuA�ol, het rustige dorpje in het binnenland van de streek Valencia, zal op 28 augustus opgetoverd worden tot a�?Tomate Villagea�?. Tussen de 15.000 en 19.000 vierkante meter zal beschikbaar gesteld worden voor kampeerders die hier gratis hun tenten kunnen opzetten om de nachten door te brengen. BuA�ol telt slechts 10.000 inwoners, een aantal wat oploopt tot de 50.000 gedurende de feesten. Ondernemers zijn ervan overtuigd dat de stroom van deelnemers ook dit jaar de economie een impuls zal geven.

La Tomatina volgens Wikipedia
La Tomatina is een feest dat gevierd wordt in het dorpje BuA�ol in de Spaanse provincie Valencia. Het is een jaarlijks terugkerend tomatengevecht op de laatste woensdag van augustus. Dit evenement trekt altijd veel toeristen. Samen met de San FermA�n-feesten en de bijbehorende stierenrennen in Pamplona behoort het tot de internationaal bekendste feesten van Spanje. In 2003 deden 38.000 mensen mee en er werd 132 ton tomaten gebruikt.

In 1944 zochten enkele jongeren ruzie omdat ze deel wilden nemen aan een typische lokale optocht van gigantes y cabezudos (reuzen en groothoofden). Omdat ze zich in de buurt van een groentenkraam bevonden, stalen ze tomaten om die naar de optocht te gooien. De oproerpolitie kwam en liet de jongeren de schade vergoeden. Het jaar daarop herhaalden de jongeren deze truc, met ditmaal van huis meegebrachte tomaten. Ook toen werden ze weer door de ordetroepen opgepakt. Na dit enkele jaren achtereen volgehouden te hebben, werd dit een traditie zonder dat er een officiA�le status van was vastgelegd.

In 1950 stond de gemeenteraad van BuA�ol het feest nog toe, maar het jaar daarna niet meer en een aantal deelnemers werd opgepakt. Door veel druk van de buurgemeenten werden deze toch vrijgelaten. Uiteindelijk werd het gehele feest toegestaan en naast het gooien van tomaten werden andere gebruiken gemeengoed. Zo werd men met water overgooid en werden er waterstralen op de tegenstander gericht. In 1957 werd het feest weer verboden en stond op overtreding een gevangenisstraf. Dat jaar besloten omwonenden om een lijkwade met een grote tomaat door het dorp te dragen, a�?om hem te begravena�?. Deze processie werd bijgestaan door bands die begrafenismuziek speelden.

In 1959 werd Tomatina definitief toegestaan en sinds 1980 deelt de gemeente jaarlijks tomaten uit aan de steeds talrijker wordende bezoekers. In 2013 is het voor het eerst dat deelnemers moeten betalen voor deelname a�� (Remco Stoffer)